Me he apuntado al Space Apps Challenge de la NASA

Estoy muy ilusionada. En Valencia del 6 al 8 de octubre de este año 2023.

Claro, esto se lo cuento a muchas de mis amistades y me miran con cara de “mí-no-entender” o “vale, pero no tienes ni idea de programación”. Y yo me emociono aún más. No, no tengo ni idea de programación, solo mucha curiosidad. Y las caras de “mí-no-entender”, las entiendo. Y ahora que ya estoy apuntada y estoy explorando los retos que la NASA invita a los participantes resolver, lo entiendo aún más.

Yo me he apuntando desde mi particular motivación de ser parte de los procesos que usan las nuevas tecnologías para aportar valor al mundo y desde mi experiencia en buscar soluciones a los retos del siglo XXI. En lo que respecta los retos que propone la NASA, en algunos casos podemos reconocer ciertos elementos familiares porque se refieren a cuestiones que están emergiendo en nuestro entorno y para mí están muy cerca de muchos de los retos que he ido explorando. No obstante, ni yo ni muchas de las personas que conozco usamos ese mismo lenguaje que usa la NASA a la hora de explorar cómo la tecnología que se emplea en la NASA puede contribuir a generar posibles soluciones.

Así que lo primero que he hecho es traducir los retos que presentan al español (para disminuir la carga cognitiva que pueda causar leerlos en inglés, y con las siglas y las cositas tan especiales de la NASA). Y más adelante os iré compartiendo mis reflexiones para explicar todas las oportunidades que veo que tiene es hackathon… ¿¿hacka qué?? Un Maratón de Hackers, pero, como digo siempre – y los organizadores del hackathon también lo dicen -, necesitamos muchas mentes diferentes para afrontar los retos que nos rodean.

Veamos primero qué es exactamente y dónde podéis participar

Aquí un resumen: “El Space Apps Challenge es un hackathon global de 48 horas promovido de la Nasa y apoyado por 13 agencias espaciales de todo el mundo. Está orientado a personas con distintas habilidades y capacidades de todas las edades y niveles de estudios. Los retos son muy variados involucrando desde el desarrollo de software pasando por la ciencia de datos o la redacción de contenido hasta la creación de historias. En este hackathon participan más de 187 ciudades alrededor de todo el mundo simultáneamente. Los equipos crearán aplicaciones móviles, software, hardware, visualizaciones de datos y soluciones para plataformas frente a desafíos diseñados directamente por la NASA para contribuir a misiones de exploración del espacio y ayudar a mejorar la vida en la tierra”. (Fuente: https://www.spaceappschallenge.org/2023/locations/valencia/)

Y aquí un poco más de miga, explicado por los organizadores en https://www.spaceappschallenge.org/about/

El Desafío Internacional de Aplicaciones Espaciales de la NASA (Space Apps Challenge) es un hackathon internacional para codificadores, científicos, diseñadores, narradores, creadores, makers, tecnólogos e innovadores. Durante el hackathon, equipos de ciudades de todo el mundo utilizan los datos abiertos y gratuitos de la Administración Nacional de Aeronáutica y del Espacio (NASA) y sus socios de agencias espaciales para abordar problemas del mundo real en la Tierra y el espacio.

Space Apps busca inspirar la colaboración, la creatividad y el pensamiento crítico. Nuestra misión es aprovechar este interés para fomentar el crecimiento y la diversidad de la próxima generación de científicos, tecnólogos, diseñadores, narradores e ingenieros.

Desde su inicio en 2012, el Desafío Internacional de Aplicaciones Espaciales de la NASA ha involucrado a más de 220.000 personas de más de 185 países/territorios en el uso de datos abiertos de la NASA para crear soluciones innovadoras a los retos que enfrentamos en la Tierra y en el espacio.

¿Cómo se desarrollará el hackathon?

Cada año, durante dos días, las personas inscritas al Space Apps Challenge de todo el mundo se reúnen en cientos de eventos locales virtuales y presenciales para resolver los retos presentados por expertos de la NASA. Los participantes forman equipos de uno a seis miembros y, durante el transcurso del evento, cada equipo desarrolla un proyecto para abordar el reto elegido. Después del hackathon, los expertos de la agencia espacial juzgan los proyectos presentados y los ganadores son seleccionados para optar a uno de los 10 premios globales.

La experiencia Space Apps Challenge brinda la oportunidad de explorar datos abiertos, aprender nuevas habilidades, establecer contactos con personas inquietas en todo el mundo y trabajar para resolver problemas del mundo real en la Tierra y el espacio.

No hay ningún costo para participar en el Space Apps Challenge. Space Apps se compromete a proporcionar un entorno seguro, productivo, profesional, accesible y equitativo para cualquier persona interesada en utilizar los datos y la experiencia de la NASA y las agencias espaciales asociadas para trabajar en soluciones a los desafíos en la Tierra y el espacio.

En el siguiente enlace podéis encontrar todos los sitios donde se celebrará el hackathon de manera simultánea a nivel mundial: https://www.spaceappschallenge.org/2023/locations/ y donde tenéis que registraros. Yo estaré en Valencia, que tiene su propia web: https://www.spaceappsvalencia.es/2023/

Bien, sigamos con los retos

Los podéis encontrar en https://www.spaceappschallenge.org/2023/challenges/

https://twitter.com/SpaceApps/status/1694741678047834306/photo/1

Sí, están en inglés. Sí, le podéis dar al botón de traducir página y os saldrá algo medio decente por si os asusta eso. Yo me he currado la traducción un poco más, poquito solo, porque yo quería entender mejor de qué trataban los retos.

Ah, y sí, la solución y la información que produzcáis durante el hackathon deberán estar en inglés porque se celebra a nivel global. Pero como profesora con más de 15 años de experiencia en la enseñanza de idiomas, os digo que ese es el menor de los retos. Os invito a participar porque yo sé que sabéis más inglés del que creéis y la inmersión es una de las mejores formas para practicar y mejorar nuestras habilidades.

Los retos en español

A continuación, vais a encontrar una vista de una tabla que he creado en Airtable para compartir los retos traducidos al español y para que la podáis usar para explorar e indagar en ellos.

Cositas en las que fijaros

Tipo de perfiles y capacidades

En la presentación al hackathon, hay una lista de perfiles a los que se invita a participar que son: codificadores, programadores, científicos, diseñadores, narradores, creadores, makers, builders, constructores, tecnólogos, ingenieros e innovadores.

¿No os encontráis en la lista? Voy a ver si la amplío un poquito ya que la categoría más representada es lo que el pueblo llano llama “informáticos”. Y yo los adoro, de verdad, pero es necesario combinar sus habilidades con las de otros tipos de mentes.

  • Empecemos con la etiqueta de innovadores. Se suele relacionar mucho con las nuevas tecnologías, pero yo la relaciono principalmente con mentes inquietas.
  • Luego está la etiqueta de los makers, constructores, creadores o builders, que para mí además se refiere a artesanos, personas con habilidades manuales y de expresión artística de todo tipo.
  • Los storytellers, que el traductor Google llama “narradores”, incluye para mí también a personas con una sensibilidad para el lenguaje y los idiomas (que es una de mis deformaciones profesionales), o el marketing, la publicidad, y nuevamente todo tipo de artes visuales y artísticas.
  • Y los científicos. Veréis que hay muchos retos relacionados con ciencias de la tierra, evidentemente también lo que pueden ser ciencias exactas y ciencias naturales. Pero no nos olvidemos de las ciencias sociales ni de las humanidades, considero que todas tienen cabida y pueden ser una clave para la innovación de los proyectos que vayan a desarrollarse durante el hackathon. Y además incluiría también un perfil muy querido por mí, docentes de todas las etapas y de todas las disciplinas para aportar su parte de ingenio.
  • Pero sobre todo considero que es importante integrar todo tipo de mentes ya que como he mencionado los temas que se tratan nos incumben a todos y a menudo se busca que la información y las soluciones que se generen sean accesibles y comprensibles para todo el mundo, y, por ende, considero que es importante que se unan personas con diferentes conocimientos y habilidades para enriquecer estas soluciones.

Categorías establecidas por la NASA

En cada reto veréis dos tipos de etiquetas, la de dificultad y la de temas, que podéis usar para navegar los retos, filtrarlos y decidir cuál os llama más la atención.

Empecemos con la dificultad de los retos que son pocos: Principiante/Jóvenes, Intermedio y Avanzado.

En principio, estas etiquetas os pueden orientar en cuanto al tipo de conocimiento técnico que se necesita. Es una buena primera opción para explorar los retos si no sois «informáticos». Podéis fijaros solamente en aquellos retos de la categoría Principiante/Jóvenes para ir acercándoos al maravilloso mundo de la NASA.

La otra categoría es la de temas que son los siguientes:

  • Arte
  • Astrofísica
  • Ciencia abierta
  • Clima
  • Diversidad y Equidad
  • Exploración espacial
  • Hardware
  • Juegos
  • Planetas y lunas
  • Software
  • Sol
  • Tierra

Los filtros de la web de la NASA para el Space Apps Challenge

Empecemos primero por mencionar el filtro de la web original https://www.spaceappschallenge.org/2023/challenges/ . Pinchando en el icono del filtro se abrirá una pestaña donde aparecen los niveles de dificultad y los temas. Si seleccionáis alguno de ellos, os irán apareciendo los retos de acuerdo a las condiciones elegidas. En el caso de este filtro, lo que os aparecerá serán todos los retos que tengan alguna de las opciones que hayáis pinchado.

Los filtros de Airtable

Si nos vamos a la galería creada en Airtable y pincháis en Filter (paso 1) y en Add condition (paso 2) y seleccionáis de la lista de opciones la Dificultad (paso 3), os dará un desplegable de filtros que podéis usar:

  • Has any of…
  • Has all of…
  • Is exactly…
  • Has none of…
  • Is empty…
  • Is not empty…

Paso 1

Paso 2

Paso 3

La primera de las opciones Has any of es la misma que ofrece el filtro de la web de Space Apps Challenge, es decir, os aparecerán todos los retos con alguna de las opciones seleccionadas.

Los niveles de dificultad de los retos

Veamos ahora qué resultados nos darán las diferentes opciones para los niveles de Dificultad. En la siguiente imagen podéis ver el desplegable las opciones ya mencionadas en la entrada anterior: Principiante/Jóvenes, Intermedio y Avanzado.

Has all of: es interesante a partir de dos opciones, por ejemplo, podéis seleccionar Principiante e Intermedio para la Dificultad y os aparecerán todos los retos que incluyan estas dos opciones juntas.

Is exactly: os dará sólo los retos que contenga esta opción exactamente. En el caso de la dificultad, si seleccionáis sólo Principiante, os dará solo los retos para Principiantes. Pero también podéis combinarlo con otros niveles de dificultad, y en ese caso, os dará todos los retos que tengan esa combinación exacta de opciones elegidas.

Has none of: a lo mejor os interesan retos de dificultad avanzada, en ese caso podéis usar esta opción, y se excluirán de las opciones que se muestran los retos con ese nivel de dificultad.

Is empty: os devolvería los retos sin ninguna categoría asociada. Este no es el caso aquí, todos los retos tienen al menos un nivel de dificultad. En lo que respecta los temas, todos menos uno tienen también etiquetas para los temas. El reto que no tiene temas asociados es el de crear vuestro propio reto.

Is not empty: no lo vais a necesitar aquí porque como acabo de mencionar sólo hay un reto que no tiene categoría asociada en la opción de Temas, el resto de retos tiene categorías asociadas por lo que los resultado que os devolverá Airtable en este caso son casi todas las opciones y lo que yo os invito a hacer es investigar para descubrir retos de vuestro interés.

Estos mismos filtros los podéis aplicar a la categoría de Temas. Dependiendo de vuestras inquietudes, los podéis explorar, eligiendo los temas que más os interesan o excluyendo los temas de los que os faltan nociones.

Creo que con esto ya tenéis suficiente información para empezar a indagar y aprender un poquito sobre los retos que nos rodean, la perspectiva de la NASA en cuanto a cómo resolverlos y posiblemente cómo ser parte de la solución.

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